Dans une définition large de la notion du social, on peut l’entendre comme l’expression de l’existence de relations et de communication entre les êtres vivants. Certains animaux, tels que la plupart des mammifères par exemple, sont qualifiés d’espèces sociales. Il en va de même pour certains insectes.

Au sens commun, le terme social renvoie généralement vers le nom commun : société. Cependant, les conceptions sociologiques de société sont nombreuses et même parfois, chez certains auteurs, complètement remises en question.

En Droit, le terme social peut avoir une signification ambigüe :

  1. Tantôt il désigne ce qui se rapporte aux relations du travail (ex. : le droit social) ;
  2. Tantôt il désigne ce qui se rapporte aux relations entre associés d’une même société (ex. : le mandat social).