Le littoral est la bande de terre constituant la zone comprise entre une étendue maritime et la terre ferme, le continent, ou l’arrière-pays. Selon les échelles retenues, le littoral peut s’étendre de quelques centaines de mètres à plusieurs kilomètres de part et d’autre de la limite terre-eau ou au sens strict, correspondre à l’estran. Il est typiquement constitué de l’étage infralittoral, l’estran et l’étage supralittoral.

Espace limité, convoité, attractif, propices aux différents flux (échanges commerciaux, déplacements…), il accueille actuellement la majorité de l’humanité, nombre d’agglomérations et de nombreuses activités. On parle alors de littoralisation.

Une partie importante du littoral est considérée comme zones humides telles que définies par la convention de Ramsar